Semana 3: métodos empíricos de caracterización de materiales

Tomando como base documentos del Instituto Mexicano del Plástico Industrial (IMPI) del Centro Empresarial del Plástico (CEP), les propongo que empecemos a estudiar el tetraedro de la ciencia e ingeniería de los materiales de forma muy práctica.

“plastic” by quinquin is licensed under CC BY-NC-ND 2.0 

Generalidades 

La ciencia e ingeniería de materiales muchas veces enfrenta el reto de analizar un nuevo material plástico (polímero), o de considerar una posible sustitución de éste (por ejemplo: una que reduzca el impacto ambiental en su producción y/o procesamiento) o el del reciclado de desperdicios plásticos. A manera de introducción, vamos a compartir información basada en un seminario dirigido a industriales, sobre métodos sencillos que permitan identificar polímeros en forma preliminar. 

Se consideran tres métodos fundamentales para la identificación de materiales poliméricos:

  1. Método empírico
  2. Método químico
  3. Métodos instrumentales

Como su nombre lo indica, el método empírico emplea pruebas sencillas (doblar, quemar, oler, etc.) para tratar de obtener información que rápidamente nos ayude a determinar el tipo de polímero en forma de pellets o el utilizado en una pieza ya procesada.

Si en verdad se quiere desarrollar ingeniería, los métodos químicos e industriales nos darán información confiable para determinar el tipo de polímero empleado, con la posibilidad de determinar la composición, aditivos y propiedades específicas. 

La secuencia de aplicación de los métodos en la industria se realiza en estricto orden: empíricos -> químicos -> instrumentales. ¿Cuál se imaginan que puede justificar dicho orden? Exacto: la industria no invierte en desarrollo (han corrido con la suerte de saber poco de materiales y de tener proveedores muy buenos de resinas y aditivos).